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Ciencia & Tecnología

El viejo y deteriorado telescopio espacial Hubble se resiste al retiro

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Dejó de ser reparado hace 10 años, y en los últimos días falló una de sus más precisas cámaras. Pero, averiado y todo, igualmente podrá continuar revelando más misterios del universo hasta que llegue su reemplazo en 2021 

La última reparación efectuada al telescopio espacial Hubble fue en 2009

Uno de los ojos más prolíficos en el telescopio espacial Hubble se ha oscurecido, y los científicos se apresuran a entender por qué.

El instrumento Advanced Camera for Surveys de Hubble sufrió un fallo el jueves 28 de febrero cuando se produjo un error durante lo que se suponía que era un procedimiento informático de rutina, según una actualización de estado que realizó la NASA.

“El error indicó que el software dentro de la cámara no se había cargado correctamente”, describieron los funcionarios de la NASA en la actualización y agregaron que un equipo de ingenieros del Hubble, expertos en software y controladores de vuelo están estudiando el fallo a fin de poder reparlo a distancia. “Este equipo está trabajando actualmente para identificar la causa raíz y luego construir un plan de recuperación”, precisaron los ingenieros.

Una composición de las mejores fotografías que tomó el prolífero telescopio en casi 30 años

Para ser claros, el telescopio Hubble todavía puede estudiar el universo y dar mucho más datos de distantes mundos en el universo. El observatorio de casi 29 años de edad tiene otros tres instrumentos científicos que están todos en funcionamiento y realizando operaciones. Incluyen el Wide Field Camera 3 del Hubble, su espectrógrafo Cosmic Origins y su espectrógrafo de imágenes del Telescopio Espacial, escribieron los funcionarios de la NASA.

Fallos recurrentes

La cámara avanzada del Hubble, que comenzó a fallar en los últimos días, es un instrumento de luz visible que ha tomado algunas de las imágenes más deslumbrantes del universo del telescopio espacial. Fue instalada en marzo de 2002 por astronautas durante una misión de servicio. Un cortocircuito eléctrico dejó la cámara fuera de línea en 2007, pero fue reparada por otro equipo de astronautas en 2009 durante la misión STS-125 de la NASA, el último vuelo de servicio y reparaciones al Hubble. Hace ya casi 10 años.

El telescopio fue lanzado en 1990 a bordo de un transbordador espacial de la NASA

El mal funcionamiento de la cámara es el último de una serie de fallas en el Hubble en los últimos meses. En enero, el Wide Field Camera 3 del Hubble se desconectó después de que el software incorporado detectó lecturas de voltaje anormales. “Los niveles de voltaje en realidad estaban bien, con la falla localizada por un problema de telemetría”, dijeron funcionarios de la NASA.

El año pasado, un problema con un giroscopio vital utilizado para señalar el Hubble paralizó las operaciones científicas durante gran parte de octubre.

Un prolífero telescopio espacial

El Telescopio Espacial Hubble es una misión conjunta de la NASA y la Agencia Espacial Europea que se lanzó en el vuelo del transbordador espacial STS-31 el 10 de marzo de 1990 planificada para durar 15 años y que ha extendido a casi el doble su duración.

El telescopio, que inauguró el programa de Grandes Observatorios, puede obtener imágenes con una resolución óptica mayor de 0,04 segundos de arco.

La NASA decidió no seguir inviertiendo en reparaciones al Hubble y construir un telescopio más potente a lanzarse en 2021. Es el nuevo telescopio espacial James Webb

La ventaja de disponer de un telescopio más allá de la distorsión que produce la atmósfera terrestre es esencialmente que de esta manera se pueden eliminar los efectos de la turbulencia atmosférica. Además, la atmósfera absorbe fuertemente la radiación electromagnética en ciertas longitudes de onda, especialmente en el infrarrojo, disminuyendo la calidad de las imágenes e imposibilitando la adquisición de espectros en ciertas bandas caracterizadas por la absorción de la atmósfera terrestre. Los telescopios terrestres se ven también afectados por factores meteorológicos (presencia de nubes) y la contaminación lumínica ocasionada por los grandes asentamientos urbanos, lo que reduce las posibilidades de ubicación de telescopios terrestres.

Se realizaron cinco misiones de reparaciones (SM1, SM2, SM3A, SM3B y SM4). La última tuvo lugar en mayo de 2009 y en ella se produjo la mejora más drástica de la capacidad instrumental del HST, al instalarse dos nuevos instrumentos (WFC3 y COS), repararse otros dos (ACS y STIS) y mejorar otro más (FGS).4​ Su sucesor científico será el telescopio espacial James Webb (JWST) cuyo lanzamiento está previsto para el 30 de marzo de 2021.

Una revolución en el estudio del espacio

El telescopio espacial Hubble ha revolucionado nuestra comprensión del universo. Aquí está un breve resumen de los mayores logros del Hubble.

-Materia oscura

Hubble ayudó a construir los mapas tridimensionales a mayor escala que tienen los científicos de la distribución de la materia oscura en el universo

La materia oscura, que es invisible pero revela su existencia a través de la gravedad, constituye aproximadamente el 23 por ciento del universo. Al analizar las distorsiones causadas por la gravedad de la materia oscura en la luz de galaxias distantes, el Hubble ayudó a construir los mapas tridimensionales a mayor escala que tienen los científicos de la distribución de la materia oscura en el universo.

Éstos ayudaron a mostrar que la acumulación de materia oscura aparentemente ha aumentado con el tiempo, demostrando que exhibe gravedad ordinaria, en oposición a otra cosa. Comprender mejor cómo se comporta la materia oscura podría ayudar a los científicos a descubrir qué es realmente.

-Plutón y sus parientes 

Nix e Hidra, dos nuevas lunas de Plutón, descubiertas por el Hubble

El Hubble descubrió dos nuevas lunas de Plutón, apodadas Nix e Hidra, y recientemente mapeó cambios estacionales en su superficie. Además, al ayudar a descubrir la masa de Eris, que es un 27 por ciento más masiva que Plutón, la comprensión de que cuerpos similares podrían estar al acecho en el Cinturón de Kuiper y más allá ayudó a degradar a Plutón y objetos similares al estado de planeta enano.

Las observaciones futuras de cuerpos tan distantes podrían ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó el sistema solar.

-Discos protoplanetarios 

Al observar las regiones de formación estelar como la Nebulosa de Orión, Hubble pudo demostrar que los discos protoplanetarios de gas y polvo se encuentran en todas partes alrededor de muchas estrellas jóvenes. Esto refuerza la idea de que los mundos extraños son comunes en el universo.

-Estallidos de rayos gamma 

El Hubble ayudó a descubrir que estos estallidos ocurren en galaxias que formaban estrellas de forma activa

Los estallidos de rayos gamma son las explosiones más poderosas que se conocen en el universo, por lo general, pierden más energía en segundos que la que liberará nuestro sol en toda su vida útil de 10 mil millones de años. El origen de estas explosiones fue un misterio durante décadas. El Hubble ayudó a descubrir que estos estallidos ocurren en galaxias que formaban estrellas de forma activa y tenían poca metalicidad, es decir, pocos elementos más pesados ​​que el helio.

Estos estallidos de rayos gamma sugeridos surgieron a medida que las estrellas masivas colapsaban para formar agujeros negros: las galaxias formadoras de estrellas activas a menudo son ricas en estrellas masivas que colapsan rápidamente, y las estrellas de baja metalicidad tienen más probabilidades de retener su masa y formar agujeros negros.

-Cometa Shoemaker-Levy 9 

El cometa Shoemaker-Levy 9 colisionó espectacularmente con Júpiter en 1994, un impacto que el Hubble capturó en toda su asombrosa gloria. La atracción gravitatoria del planeta gigante desgarró al cometa en fragmentos, lo que resultó en 21 impactos visibles.

La colisión más grande creó una bola de fuego que se elevó cerca de 1,800 millas (3,000 km) por encima de las cimas de las nubes jovianas, así como una mancha oscura gigante de más de 12,000 km de ancho, aproximadamente del tamaño de la Tierra, y se estima que explotó Con la fuerza de 6.000 gigatones de TNT. Las observaciones del Hubble no solo aumentaron el interés público en los efectos de los impactos cósmicos, sino que también arrojaron luz sobre la atmósfera de Júpiter.

-Energía oscura

La energía oscura, ahora se cree que constituye el 74 por ciento de la energía de masa combinada en todo el universo

Al determinar la velocidad a la que se está expandiendo el universo, Hubble pudo haber ayudado a resolver el misterio de la antigüedad del universo, pero inesperadamente resultó ser aún más profundo: el hecho de que la velocidad de expansión del universo no se está desacelerando o Incluso constante, pero es inexplicablemente acelerante.

El culpable detrás de esto, llamada energía oscura, ahora se cree que constituye el 74 por ciento de la energía de masa combinada en todo el universo, y sigue siendo un completo enigma. Resolver este misterio podría revolucionar la física como la conocemos.

-Agujeros negros 

El Hubble hizo importantes avances en el estudio de los agujeros negros

Hubble descubrió que los agujeros negros súper masivos probablemente acechan en cada galaxia que tiene un bulto de estrellas en su centro.

El vínculo muy estrecho entre el tamaño de estos agujeros negros centrales y el tamaño de sus galaxias que Hubble vio también mostró que ambos evolucionan en concierto, arrojando luz sobre cómo ha evolucionado el universo a lo largo del tiempo.

-Mundos alienígenas 

Hubble ha hecho algunos avances importantes en nuestra investigación en mundos extraños

La mayoría de los más de 400 planetas extrasolares encontrados hasta ahora fueron descubiertos por telescopios en el suelo. Aún así, Hubble ha hecho algunos avances importantes en nuestra investigación en mundos extraños, como determinar la composición de la atmósfera de un exoplaneta por primera vez y obtener imágenes de la luz visible de Fomalhaut b.

-El principio de los tiempos …

Antes del Hubble, no estaba muy seguro de cuándo nació el universo, lo que podría llevar a paradojas insoportables, como la posibilidad ridícula que los astrónomos de estrellas detectaron eran más antiguas que nuestro universo.

Información de https://www.infobae.com

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Retrasa WhatsApp fecha para aceptar nuevas políticas de privacidad

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Retrasa WhatsApp fecha para aceptar nuevas políticas de privacidad

Ciudad de México, 17 de enero.WhatsApp aplazará la fecha en la que sus usuarios deberán aceptar la actualización de sus políticas de privacidad.

A través de un comunicado, la plataforma indicó que, hasta esa fecha, a nadie se le suspenderá o eliminará su cuenta de WhatsApp.

La aplicación utilizará ese tiempo también para aclarar en qué consiste la modificación y cómo afecta la privacidad de los usuarios.

“La actualización incluye nuevas opciones que las personas tendrán para enviar mensajes y brinda mayor transparencia sobre cómo recopilamos y usamos los datos. Esta actualización no amplía nuestra capacidad para compartir datos con Facebook”, señaló la aplicación.

De acuerdo con la empresa, la actualización permitirá compartir patrones de uso para focalizar publicidad para sus usuarios.

Además, se ha reiterado que esto no afectará la codificación de cifrado extremo que, hasta el momento, utiliza para proteger la información que se comparte.

En el mundo, 2 mil millones de usuarios utilizan WhatsApp y en México hay 80 millones de ellos.

La actualización entrará en vigor el próximo 15 de mayo.

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Insiste el INAI que WhatsApp sólo compartirá información para publicidad y no datos ni conversaciones

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Insiste el INAI que WhatsApp sólo compartirá información para publicidad y no datos ni conversaciones

Ciudad de México, 15 de enero.- El cambio en las políticas de privacidad de WhatsApp permitirán a la plataforma perfilar patrones de uso para enfocarlos en su publicidad, pero eso no significa que vaya a obtener datos sobre conversaciones.

Francisco Acuña Llamas, comisionado del El Instituto Nacional de Transparencia, Acceso a la Información y Protección de Datos Personales (INAI), señaló en entrevista radiofónica, que no es la primera vez que la plataforma realiza un cambio en sus políticas de esta naturaleza.

“No es la primera vez que WhatsApp lo hace. Al ofrecer un servicio gratuito, de lo que se alimenta es la de tratar con los datos de los usuarios, esto quiere decir del uso de nuestros dispositivos”.

Indicó que esto genera perfilamientos en el ecosistema digital, que implican a Facebook e Instagram, para poder generar publicidad que permita saber a qué tipo de usuario corresponde y qué uso hace de sus dispositivos.

Sin embargo, el comisionado aclaró que la aplicación no compartirá información como los mensajes u otro tipo de archivos que se envían.

“Que WhatsApp comparta información con Facebook no quiere decir que vaya a copiar o usar los datos de las comunicaciones que hacemos o de lo que dicen las personas, eso no. La advertencia que envió se refiere a que compartirá patrones de uso”, dijo.

Explicó que en México, a diferencia de otros países, como los europeos, se aplica esta medida como una forma de generar publicidad.

“En Europa Facebook no cambia el tratamiento, ni obliga a sus usuarios a aceptar las políticas porque en Europa existe el máximo espacio de protección a al vida privada digital. En México se trabaja en eso y esperamos pronto llegar a eso”, señaló.

Reiteró que al tratarse de un servicio que es gratuito, se establecen ciertas condiciones para que se garantice el modelo de negocio.

“Ojalá que cada quien se dé cuenta de que esto pasa cuando usamos un servicio que es gratuito y que, una vez que lo aceptamos, debemos estar conscientes de lo que ocurre”, apuntó.

En el mundo, 2 mil millones de usuarios utilizan WhatsApp y en México hay 80 millones de ellos.

“México es el tercer país en el que se genera un uso tan grande de esta naturaleza por eso somos un espacio de enorme importancia para ellos”, reveló.

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Arriban expertos de la OMS a China para investigar origen del coronavirus; estarán en cuarentena 14 días

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Arriban expertos de la OMS a China para investigar origen del coronavirus; estarán en cuarentena 14 días

China, 14 de enero.- El tan esperado equipo de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) encargado de investigar los orígenes del coronavirus aterrizó este jueves, tras meses de negociaciones, en la ciudad centro-oriental china de Wuhan, donde a finales de 2019 comenzaron a registrarse los primeros contagios de Covid-19.

Llegaron al aeropuerto de la ciudad de Wuhan, procedentes de Singapur y su recibimiento por parte de personal chino, fue enfundado en trajes blancos de protección.

No obstante, el equipo deberá seguir el protocolo de prevención contra Covid-19 del país asiático y guardar cuarentena durante 14 días antes de comenzar sus pesquisas sobre el terreno, confirmó la OMS a través de Twitter.

La misión prioritaria para la OMS, está formada por científicos de diversas organizaciones internacionales provenientes de EE.UU., Japón, Rusia, Reino Unido, Países Bajos, Dinamarca, Australia, Vietnam, Alemania y Catar.

Sin embargo, la OMS agregó que dos científicos se encuentran todavía en Singapur a la espera de resultados de nuevas pruebas de anticuerpos por haber dado positivo en ese tipo de test.

La llegada del equipo causó polémica después de que el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, afirmara estar “muy decepcionado” por las trabas que Beijing estaba poniendo a la misión tras meses de negociaciones, aunque las autoridades chinas negaron estar poniendo impedimentos.

El etíope había elogiado continuamente a Beijing por su colaboración en la pandemia a lo largo de 2020, algo que le valió duras críticas en Occidente, especialmente por parte de Estados Unidos, cuyo Gobierno ha acusado repetidamente a China de ser culpable de la propagación mundial del virus.

El objetivo de la misión es encontrar su origen y sus canales de transmisión: pese a meses de investigaciones, solo se sabe que es un virus zoonótico, es decir, transmitido desde los animales al hombre, y que comenzó a propagarse a través de un mercado de Wuhan.

Existen sospechas de que murciélagos oriundos del sur de China o el pangolín podrían haber participado en su transmisión, que podría haber pasado por más de una especie antes de llegar al ser humano.

Según un informe de Términos de Referencia (TOR) para China que la OMS publicó el 31 de julio, no está claro si el mercado wuhanés “fue la fuente de la infección, si actuó como amplificador para el contagio entre humanos o fue una combinación de esos factores”.

La prensa oficial china alimenta las dudas

Entretanto, la prensa oficial china ha planteado en los últimos meses una narrativa alternativa según la cual el brote inicial de la pandemia podría haber estado relacionado con las importaciones de alimentos congelados o haber surgido antes en otros países.

En un artículo de opinión, la agencia estatal Xinhua señala que hay más pruebas de que el Covid-19 habría circulado fuera de China antes de lo que se creía y apunta a supuestos casos registrados a lo largo de 2019 en países como Brasil, Italia, España y Francia.

“Encontrar el origen del virus es un rompecabezas científico. Que Wuhan fuera la primera ciudad en detectarlo no significa que su origen esté allí”, aseguran medios.

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Qué es Signal y cuáles son las ventajas que ofrece respecto a WhatsApp y Telegram

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La aplicación se ha convertido en una alternativa para las personas que no desean permanecer en la plataforma del grupo Facebook Inc.

Signal se ha posicionado como una alternativa para los usuarios que desean abandonar WhatsApp (Foto: Lam Yik/ Bloomberg)Signal se ha posicionado como una alternativa para los usuarios que desean abandonar WhatsApp (Foto: Lam Yik/ Bloomberg)

Luego de que WhatsApp anunciara cambios en sus términos y condiciones, miles de usuarios han decidido migrar a otras plataformas de mensajería instantánea por internet.

Entre todas las opciones disponibles, ha venido escalando lugaresSignal, una aplicación estadounidense recientemente promovida por el empresario Elon Musk.

Nació en 2013, cuando un grupo de activistas decidieron hacer frene a las corporaciones que no respetan la seguridad y privacidad informática.

Uno de los principales aspectos que hacen fuerte a dicha plataforma es que no tiene fines de lucro, pues no cobran el uso de la aplicación y tampoco venden la información a terceros.

Asimismo, otra ventaja es que los mensajes están cifrados extremo a extremo, lo que quiere decir que están “blindados” mientras navegan por la web hasta que llegan al destinatario.

Signal es una aplicación sin fines de lucro, por lo que no vende ni comparte información del usuario (Foto: Christin Klose/dpa)Signal es una aplicación sin fines de lucro, por lo que no vende ni comparte información del usuario (Foto: Christin Klose/dpa)

Otras personalidades como Jack Dorsey, fundador de Twitter, y expertos en seguridad informática como Edward Snowden y Bruce Schneier también recomendaron esta aplicación, exponiendo en redes sociales sus principales ventajas.

Para poder acceder al servicio, se pedirá al usuario ingresar su número telefónico; sin embargo, sus funciones permiten identificar el envío y recepción de mensajes de contactos desconocidos.

Aunado a esto, Signal cuenta con un sistema de código abierto, lo que posibilita que cualquier persona pueda acceder al código de la aplicación. Este aspecto garantiza que se trata de una plataforma segura, ya que expertos podrán corroborar que no hay funciones que roben datos o información.

Luego de que WhatsApp anunciara su nueva política de privacidad, los internautas decidieron explorar nuevas opciones (Foto: Reuters/ Dado Ruvic)Luego de que WhatsApp anunciara su nueva política de privacidad, los internautas decidieron explorar nuevas opciones (Foto: Reuters/ Dado Ruvic)

Y es que a partir de 8 de febrero, WhatsApp pedirá a sus usuarios aceptar la nueva política de privacidad para seguir utilizando el servicio.

Dicha actualización supone que la aplicación podrá compartir información personal del cliente con Facebook y otras plataformas del grupo de Mark Zuckerberg.

De hecho, los cambios coinciden con las nuevas etiquetas que ha colocado la App Store a la aplicación de WhatsApp, las que advierten que el servicio recolecta contactos, datos comerciales cuando se usa Facebook e, inclusive, la IP, o dirección geográfica del usuario.

Aunado a esto, se especifica que no solo se recopilará información del usuario principal, sino también de sus contactos o terceras personas.

En medio de esta controversia, las preferencias de los internautas se han dividido. Mientras algunos decidieron hacer caso omiso a las nuevas condiciones de WhatsApp, otros optaron por buscar alternativas en el mercado.Pese a que su popularidad ha venido incrementando, Telegram no es la aplicación de mensajería instantánea por internet más utilizada (Foto: Archivo)Pese a que su popularidad ha venido incrementando, Telegram no es la aplicación de mensajería instantánea por internet más utilizada (Foto: Archivo)

Otra plataforma que ha acumulado un gran número de descargas en las tiendas de aplicaciones es Telegram, desarrollada en 2013 por los hermanos Nikolái y Pável Duróv.

Cuenta con “canales”, con los que se pueden difundir mensajes a un número ilimitado de personas. Son similares a los grupos, con la diferencia de que en estos solo el administrador podrá escribir en el chat.

Además, uno de sus beneficios es que puede abrirse simultáneamente en diferentes dispositivos, a diferencia de WhatsApp, en el que solo puede verse en uno a la vez.

Aunque es un hecho que cada vez más personas están considerando mudarse de compañía, WhatsApp continúa siendo más popular, lo que puede representar una dificultad a la hora de comunicarte con amigos, familiares, o colegas del trabajo.

Otra desventaja es que Telegram no permite a sus usuarios poder realizar videoconferencias grupales pese a contar con la opción de videollamadas.

Además, si con anterioridad has utilizado WhatsApp, te toparás con la complicación de trasladar los datos de la aplicación estadounidense a la nueva plataforma.

Información Infobae

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Anuncia la OMS que trabajará junto con China para investigar origen del coronavirus

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Anuncia la OMS que trabajará junto con China para investigar origen del coronavirus

Suiza, 11 de enero.El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus celebró que China finalmente haya autorizado la entrada de su misión internacional de expertos para investigar el origen del coronavirus, y expresó el deseo de que continúe la colaboración.

“Esperamos trabajar estrechamente con nuestros homólogos chinos en esta misión crítica para identificar la fuente del virus y su ruta de transmisión a los humanos”, señaló Tedros en su cuenta de Twitter.

El director general reaccionó de esta manera al anuncio de la Comisión Nacional de Sanidad de China, que confirmó que el equipo de expertos llegará al país asiático este jueves, 14 de enero.

La semana pasada varios expertos de la misión tuvieron que regresar a sus países de origen tras haber emprendido sus viajes a China, por problemas con los permisos de entrada que llevaron al propio Tedros a declararse “muy decepcionado” con la actitud de las autoridades chinas.

La misión, cuya preparación se ha demorado meses y ha estado rodeada de secretismo, está formada por expertos ligados a la OMS, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de Sanidad Animal.

En ella hay científicos de Estados Unidos, Japón, Rusia, el Reino Unido, Países Bajos, Dinamarca, Australia, Vietnam, Alemania y Catar.

Equipos de expertos de la OMS ya visitaron China en febrero y julio del pasado año para investigar esos orígenes del coronavirus, aunque en ambas ocasiones apenas trascendieron detalles.

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