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El viejo y deteriorado telescopio espacial Hubble se resiste al retiro

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Dejó de ser reparado hace 10 años, y en los últimos días falló una de sus más precisas cámaras. Pero, averiado y todo, igualmente podrá continuar revelando más misterios del universo hasta que llegue su reemplazo en 2021 

La última reparación efectuada al telescopio espacial Hubble fue en 2009

Uno de los ojos más prolíficos en el telescopio espacial Hubble se ha oscurecido, y los científicos se apresuran a entender por qué.

El instrumento Advanced Camera for Surveys de Hubble sufrió un fallo el jueves 28 de febrero cuando se produjo un error durante lo que se suponía que era un procedimiento informático de rutina, según una actualización de estado que realizó la NASA.

“El error indicó que el software dentro de la cámara no se había cargado correctamente”, describieron los funcionarios de la NASA en la actualización y agregaron que un equipo de ingenieros del Hubble, expertos en software y controladores de vuelo están estudiando el fallo a fin de poder reparlo a distancia. “Este equipo está trabajando actualmente para identificar la causa raíz y luego construir un plan de recuperación”, precisaron los ingenieros.

Una composición de las mejores fotografías que tomó el prolífero telescopio en casi 30 años

Para ser claros, el telescopio Hubble todavía puede estudiar el universo y dar mucho más datos de distantes mundos en el universo. El observatorio de casi 29 años de edad tiene otros tres instrumentos científicos que están todos en funcionamiento y realizando operaciones. Incluyen el Wide Field Camera 3 del Hubble, su espectrógrafo Cosmic Origins y su espectrógrafo de imágenes del Telescopio Espacial, escribieron los funcionarios de la NASA.

Fallos recurrentes

La cámara avanzada del Hubble, que comenzó a fallar en los últimos días, es un instrumento de luz visible que ha tomado algunas de las imágenes más deslumbrantes del universo del telescopio espacial. Fue instalada en marzo de 2002 por astronautas durante una misión de servicio. Un cortocircuito eléctrico dejó la cámara fuera de línea en 2007, pero fue reparada por otro equipo de astronautas en 2009 durante la misión STS-125 de la NASA, el último vuelo de servicio y reparaciones al Hubble. Hace ya casi 10 años.

El telescopio fue lanzado en 1990 a bordo de un transbordador espacial de la NASA

El mal funcionamiento de la cámara es el último de una serie de fallas en el Hubble en los últimos meses. En enero, el Wide Field Camera 3 del Hubble se desconectó después de que el software incorporado detectó lecturas de voltaje anormales. “Los niveles de voltaje en realidad estaban bien, con la falla localizada por un problema de telemetría”, dijeron funcionarios de la NASA.

El año pasado, un problema con un giroscopio vital utilizado para señalar el Hubble paralizó las operaciones científicas durante gran parte de octubre.

Un prolífero telescopio espacial

El Telescopio Espacial Hubble es una misión conjunta de la NASA y la Agencia Espacial Europea que se lanzó en el vuelo del transbordador espacial STS-31 el 10 de marzo de 1990 planificada para durar 15 años y que ha extendido a casi el doble su duración.

El telescopio, que inauguró el programa de Grandes Observatorios, puede obtener imágenes con una resolución óptica mayor de 0,04 segundos de arco.

La NASA decidió no seguir inviertiendo en reparaciones al Hubble y construir un telescopio más potente a lanzarse en 2021. Es el nuevo telescopio espacial James Webb

La ventaja de disponer de un telescopio más allá de la distorsión que produce la atmósfera terrestre es esencialmente que de esta manera se pueden eliminar los efectos de la turbulencia atmosférica. Además, la atmósfera absorbe fuertemente la radiación electromagnética en ciertas longitudes de onda, especialmente en el infrarrojo, disminuyendo la calidad de las imágenes e imposibilitando la adquisición de espectros en ciertas bandas caracterizadas por la absorción de la atmósfera terrestre. Los telescopios terrestres se ven también afectados por factores meteorológicos (presencia de nubes) y la contaminación lumínica ocasionada por los grandes asentamientos urbanos, lo que reduce las posibilidades de ubicación de telescopios terrestres.

Se realizaron cinco misiones de reparaciones (SM1, SM2, SM3A, SM3B y SM4). La última tuvo lugar en mayo de 2009 y en ella se produjo la mejora más drástica de la capacidad instrumental del HST, al instalarse dos nuevos instrumentos (WFC3 y COS), repararse otros dos (ACS y STIS) y mejorar otro más (FGS).4​ Su sucesor científico será el telescopio espacial James Webb (JWST) cuyo lanzamiento está previsto para el 30 de marzo de 2021.

Una revolución en el estudio del espacio

El telescopio espacial Hubble ha revolucionado nuestra comprensión del universo. Aquí está un breve resumen de los mayores logros del Hubble.

-Materia oscura

Hubble ayudó a construir los mapas tridimensionales a mayor escala que tienen los científicos de la distribución de la materia oscura en el universo

La materia oscura, que es invisible pero revela su existencia a través de la gravedad, constituye aproximadamente el 23 por ciento del universo. Al analizar las distorsiones causadas por la gravedad de la materia oscura en la luz de galaxias distantes, el Hubble ayudó a construir los mapas tridimensionales a mayor escala que tienen los científicos de la distribución de la materia oscura en el universo.

Éstos ayudaron a mostrar que la acumulación de materia oscura aparentemente ha aumentado con el tiempo, demostrando que exhibe gravedad ordinaria, en oposición a otra cosa. Comprender mejor cómo se comporta la materia oscura podría ayudar a los científicos a descubrir qué es realmente.

-Plutón y sus parientes 

Nix e Hidra, dos nuevas lunas de Plutón, descubiertas por el Hubble

El Hubble descubrió dos nuevas lunas de Plutón, apodadas Nix e Hidra, y recientemente mapeó cambios estacionales en su superficie. Además, al ayudar a descubrir la masa de Eris, que es un 27 por ciento más masiva que Plutón, la comprensión de que cuerpos similares podrían estar al acecho en el Cinturón de Kuiper y más allá ayudó a degradar a Plutón y objetos similares al estado de planeta enano.

Las observaciones futuras de cuerpos tan distantes podrían ayudar a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó el sistema solar.

-Discos protoplanetarios 

Al observar las regiones de formación estelar como la Nebulosa de Orión, Hubble pudo demostrar que los discos protoplanetarios de gas y polvo se encuentran en todas partes alrededor de muchas estrellas jóvenes. Esto refuerza la idea de que los mundos extraños son comunes en el universo.

-Estallidos de rayos gamma 

El Hubble ayudó a descubrir que estos estallidos ocurren en galaxias que formaban estrellas de forma activa

Los estallidos de rayos gamma son las explosiones más poderosas que se conocen en el universo, por lo general, pierden más energía en segundos que la que liberará nuestro sol en toda su vida útil de 10 mil millones de años. El origen de estas explosiones fue un misterio durante décadas. El Hubble ayudó a descubrir que estos estallidos ocurren en galaxias que formaban estrellas de forma activa y tenían poca metalicidad, es decir, pocos elementos más pesados ​​que el helio.

Estos estallidos de rayos gamma sugeridos surgieron a medida que las estrellas masivas colapsaban para formar agujeros negros: las galaxias formadoras de estrellas activas a menudo son ricas en estrellas masivas que colapsan rápidamente, y las estrellas de baja metalicidad tienen más probabilidades de retener su masa y formar agujeros negros.

-Cometa Shoemaker-Levy 9 

El cometa Shoemaker-Levy 9 colisionó espectacularmente con Júpiter en 1994, un impacto que el Hubble capturó en toda su asombrosa gloria. La atracción gravitatoria del planeta gigante desgarró al cometa en fragmentos, lo que resultó en 21 impactos visibles.

La colisión más grande creó una bola de fuego que se elevó cerca de 1,800 millas (3,000 km) por encima de las cimas de las nubes jovianas, así como una mancha oscura gigante de más de 12,000 km de ancho, aproximadamente del tamaño de la Tierra, y se estima que explotó Con la fuerza de 6.000 gigatones de TNT. Las observaciones del Hubble no solo aumentaron el interés público en los efectos de los impactos cósmicos, sino que también arrojaron luz sobre la atmósfera de Júpiter.

-Energía oscura

La energía oscura, ahora se cree que constituye el 74 por ciento de la energía de masa combinada en todo el universo

Al determinar la velocidad a la que se está expandiendo el universo, Hubble pudo haber ayudado a resolver el misterio de la antigüedad del universo, pero inesperadamente resultó ser aún más profundo: el hecho de que la velocidad de expansión del universo no se está desacelerando o Incluso constante, pero es inexplicablemente acelerante.

El culpable detrás de esto, llamada energía oscura, ahora se cree que constituye el 74 por ciento de la energía de masa combinada en todo el universo, y sigue siendo un completo enigma. Resolver este misterio podría revolucionar la física como la conocemos.

-Agujeros negros 

El Hubble hizo importantes avances en el estudio de los agujeros negros

Hubble descubrió que los agujeros negros súper masivos probablemente acechan en cada galaxia que tiene un bulto de estrellas en su centro.

El vínculo muy estrecho entre el tamaño de estos agujeros negros centrales y el tamaño de sus galaxias que Hubble vio también mostró que ambos evolucionan en concierto, arrojando luz sobre cómo ha evolucionado el universo a lo largo del tiempo.

-Mundos alienígenas 

Hubble ha hecho algunos avances importantes en nuestra investigación en mundos extraños

La mayoría de los más de 400 planetas extrasolares encontrados hasta ahora fueron descubiertos por telescopios en el suelo. Aún así, Hubble ha hecho algunos avances importantes en nuestra investigación en mundos extraños, como determinar la composición de la atmósfera de un exoplaneta por primera vez y obtener imágenes de la luz visible de Fomalhaut b.

-El principio de los tiempos …

Antes del Hubble, no estaba muy seguro de cuándo nació el universo, lo que podría llevar a paradojas insoportables, como la posibilidad ridícula que los astrónomos de estrellas detectaron eran más antiguas que nuestro universo.

Información de https://www.infobae.com

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Fallece voluntario de vacuna contra Covid-19 de AstraZeneca-Oxford en Brasil, pero seguirán las pruebas

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Fallece voluntario de vacuna contra Covid-19 de AstraZeneca-Oxford en Brasil, pero seguirán las pruebas

Brasil, 21 de octubre.- La autoridad de salud en Brasil, Anvisa, anunció este miércoles que murió un voluntario en una prueba clínica de la vacuna para covid-19 desarrollada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford.

El organismo sólo añadió que había recibido los datos de una investigación del tema.

Por separado, la Universidad Federal de Sao Paulo -que ayuda a coordinar los ensayos de fase 3 en Brasil- afirmó que el voluntario era brasileño.

Anvisa dijo que las pruebas en Brasil seguirán pese a la muerte del voluntario.

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Hallazgo de muestra viva del Covid-19 en China, sugiere que el virus puede sobrevivir en empaques congelados

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Hallazgo de muestra viva del Covid-19 en China, sugiere que el virus puede sobrevivir en empaques congelados

China, 19 de octubre.- Autoridades sanitarias de China que investigan un brote reciente de covid-19 anunciaron el descubrimiento de una muestra viva de coronavirus en un empaque de alimentos congelados, un hallazgo que sugiere que el virus puede sobrevivir en las cadenas de suministro de frío.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China (CDC) informó que había encontrado rastros de covid-19 vivo en el empaque exterior de bacalao congelado en la ciudad costera oriental de Qingdao, lo que marca la primera vez que se detecta un coronavirus vivo en el exterior de productos refrigerados.

Los investigadores estaban investigando la fuente de un grupo reciente de casos relacionados con un hospital en Qingdao.

Anteriormente se habían encontrado rastros genéticos en muestras de alimentos congelados, pero antes no se había aislado ningún virus vivo.

“Se ha confirmado que el contacto con el embalaje exterior contaminado por el nuevo coronavirus puede provocar una infección”, reportó la agencia en un comunicado en su sitio web, sin precisar de dónde procedía el lote.

China, que hasta el brote de Qingdao no había registrado nuevos casos locales en 55 días, ha sido uno de los pocos países que ha señalado una posible transmisión a través de alimentos congelados.

Cuando Pekín tuvo un segundo brote en junio después de que el virus se había contenido en gran medida, los funcionarios sugirieron que el nuevo grupo podría provenir de salmón importado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han dicho que no ha habido evidencia de que “manipular o consumir alimentos esté asociado con covid-19”.

Nueva Zelanda descartó la posibilidad de que una de sus primeras infecciones ocurriera en una instalación de almacenamiento en frío.

CASOS PRECEDENTES

En agosto, China aumentó los requisitos de inspección para las importaciones de productos congelados después de que se encontraron rastros del virus en alitas de pollo congeladas de Brasil.

Los investigadores también han detectado el virus en camarones importados y otros mariscos congelados.

El CDC no aclaró si el brote en Qingdao fue causado por el empaque de alimentos congelados.

El brote, el primer caso de transmisión local en casi dos meses, se remonta a dos trabajadores portuarios inicialmente diagnosticados como asintomáticos, que se cree que infectaron a otras 12 personas en un hospital.

No estaba claro si los trabajadores portuarios contrajeron el virus por el empaque de alimentos congelados.

Aún así, las autoridades chinas advirtieron a quienes manipulan productos congelados que no tengan contacto directo con los productos.

El CDC dijo que no ha habido casos de consumidores que contraigan el virus y que ese riesgo es bajo, pero algunos residentes han comenzado a pedir una prohibición temporal de las importaciones de alimentos congelados.

El CDC notificó que de un total de 2.98 millones de muestras de envases de alimentos, los investigadores encontraron 22 muestras que dieron positivo.

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Fabricará Nokia la primera red de telefonía móvil que la NASA instalará en la Luna

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Fabricará Nokia la primera red de telefonía móvil que la NASA instalará en la Luna

Finlandia, 19 de octubre.- El grupo finlandés Nokia anunció este lunes que fabricará para la NASA la primera red de telefonía móvil operativa en la Luna, una iniciativa realizada para el proyecto de implantar una base humana permanente de la agencia espacial estadunidense.

“Esta red 4G, ultracompacta, eficiente a nivel energético y resistente a las condiciones espaciales, representará la primera red de telefonía móvil en la Luna”, aseguró Nokia en un comunicado.

La NASA confirmó que será la primera red de telefonía móvil en la Luna, donde el ser humano puso los pies por última vez en 1972.

La red, que se autoconfigurará durante su despliegue sobre la Luna, garantizará una conexión sin hilos para “cualquier actividad que los astronautas deban realizar, permitiendo el intercambio de comunicaciones por voz y video, la telemetría y el intercambio de datos biométricos o incluso el despliegue y la utilización de robots”, según la empresa finlandesa.

La red será instalada en la superficie lunar a partir de finales de 2022, a través de un alunizador en el que trabaja la empresa estadunidense Intuitive Machines.

El contrato, de un total de 14.1 millones de dólares, fue concedido a la filial estadunidense de Nokia, que se hizo con toda una serie de proyectos punteros anunciados por la NASA.

El sistema permitirá asegurar las comunicaciones en la superficie de la Luna en grandes distancias, a una mayor velocidad y de forma más fiable que los estándares actuales”, explicó la agencia espacial en su comunicado.

Dos astronautas estadunidenses, entre ellos una mujer, partirán hacia la Luna en 2024 bajo la misión Artemisa 3, con la que la NASA quiere instalar una base humana permanente en el astro, una operación previa a otra posible misión hacia Marte.

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Se adelanta Rusia en la carrera por encontrar la vacuna contra el Covid-19

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Presume Rusia el registro de su segunda vacuna contra Covid-19; desarrollada por el laboratorio Vektor en Siberia

Moscú, 14 de octubre.- Rusia registró su segunda vacuna contra el coronavirus, un paso previo en el país antes de la fase final de los ensayos clínicos, anunció estes miércoles el presidente Vladimir Putin, cuando el número de infecciones diarias bate un nuevo récord.

El laboratorio Vektor en Siberia, “ha registrado la segunda vacuna contra el coronavirus hoy, llamada EpiVacCorona”, dijo Putin en una reunión ministerial en videoconferencia.

La vacuna tiene un nivel de seguridad suficientemente alto, aseguró la viceprimera ministra rusa encargada de la salud, Tatiana Golikova, en esta reunión.

La ‘EpiVacCorona’ pasará ahora a la fase final de los ensayos, que implicará a 40 mil voluntarios, añadió la funcionaria.

El laboratorio Vektor, en la región de Novosibirsk, realizó investigaciones secretas sobre las armas biológicas durante el periodo soviético y contiene muestras de diversos virus, que van desde la viruela hasta el ébola.

Rusia registró en agosto su primera vacuna contra el nuevo coronavirus, desarrollada por el centro de investigación moscovita Gamaleia con el ministerio de Defensa ruso.

La primera vacuna rusa contra el coronavirus, ‘Sputnik V’, en referencia al satélite soviético, fue percibida con escepticismo en el mundo, sobre todo porque no había llegado a la fase final de los ensayos en el momento de su anuncio con gran pompa por las autoridades.

Sin embargo, una gran parte de la élite política rusa afirma que fue vacunada con la ‘Sputnik V’, y Vladimir Putin citó el ejemplo de una de sus hijas.

Y el gobierno espera desplegarla masivamente en el país antes de fin de año.

Rusia experimenta un importante resurgimiento de la epidemia en las últimas semanas, con 14 mil 231 nuevos casos en 24 horas anunciados el miércoles, un récord desde el inicio de la crisis del nuevo coronavirus.

El martes, el país registró un récord de muertes, con 244 en 24 horas.

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Benito Juarez

Sufren alumnos en zonas irregulares de Cancún, además de marginación, diversas problemáticas para estudiar desde casa

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Sufren alumnos en zonas irregulares de Cancún, además de marginación, diversas problemáticas para estudiar desde casa

Por: Antonio Ortiz

Cancún, 14 de octubre.- Al no poder asistir a la escuela desde marzo pasado, debido a la pandemia del Covid-19 y por decreto nacional, alumnos de diferentes grados escolares deben utilizar internet, telefonía celular, escuchar estaciones de radio o ver televisión abierta para poder estudiar y cumplir con las innumerables tareas que les dejan sus profesores.

El problema es para los estudiantes que viven en alguna de las 116 colonias irregulares que hay registradas oficialmente en el Municipio Benito Juárez, pues además de la marginalidad en la que viven y falta de servicios públicos esenciales ahora deben enfrentar una deficiente señal de las empresas celulares, que se agravó con el huracán “Delta” al quedarse sin energía eléctrica por tres días.

Isabel, joven estudiante de bachillerato, que vive junto con sus padres en la colonia irregular Avante, dijo que por “Delta” se quedaron sin energía eléctrica desde el pasado miércoles y no regresó sino hasta el sábado 10 por la noche.

Pero lo peor, dijo, no es la falta de luz sino el problema constante que tienen los alumnos en Avante es la deficiente señal de celulares, que constantemente se va a lo largo de la semana y no pueden hacer la tarea.

Tras indicar que sólo una amiga de escuela se enfermó de coronavirus hasta el momento y que los habitantes de la colonia sí usan el cubrebocas, Isabel mencionó que a diferencia de muchos de sus compañeros sus padres le contrataron un plan fijo, por lo que puede utilizar su celular para estudiar.

“La verdad como el Internet no nos agarra tanto por la señal, realmente no podemos hacer nada, porque no tenemos cómo avisar. Y si le decimos a los profesores, no entienden tanto la situación que estamos pasando ahorita. ¿Cómo haces las tareas, cómo estudias, tienes celular? Sí, por ratos, cuando llega la señal si podemos hacer la tarea, pero después ya no”

Lo mismo coincidieron en comentar alumnos de secundaria, quienes dijeron que tras el huracán no pudieron estudiar al no tener señal de telefonía y energía eléctrica para cargar los celulares.

Resaltaron que la torre de telefonía más cercana que tienen está a la entrada de la colonia irregular, sobre la avenida López Portillo, en la carretera Cancún – Mérida; por lo que la si bien les va tienen cuatro horas de señal pero tarda una hora y media en regresar, pero no hay un horario fijo.

Por su parte, la señora María, madre de dos niñas, una en quinto grado y la otra en cuarto de primaria, pero con una nieta que ingresó en este ciclo escolar a primero, comentó que al no poder asistir a clase para no contagiarse de Covid 19 su esposo hizo un esfuerzo al comprar un celular de mil 700 pesos.

Pero al no poder pagar un plan mensual, tienen que cargar cien pesos que les dura sólo quince días, pero al no tener trabajo a veces le meten al teléfono 30 pesos para nada más tres días.

Al tener poca educación, aceptó que ella y su esposo no tienen mucha capacidad para explicarle a las niñas cuando no le entienden a su profesora por línea o cuando hacen la tarea.

“Como no pueden ir a la escuela, lo que nosotros hicimos fue un esfuerzo para comprar un celular, por lo que a través de líneas nos mandan los profesores las tareas. Pero hay donde entienden ellas y a veces no los que les enseñan las maestras, porque nosotros casi no tenemos capacidad para ayudarlas. Las niñas se esfuerzan de hacer las tareas, pero cuando no entienden y hacen preguntas a las personas que tiene más experiencia. Y así están estudiando, pero con el huracán se suspendió la luz y suspendieron sus clases”.

La señora María comentó que los profesores no entendieron que por la falta de luz sus hijas no pudieron entregar las tareas, pero no les dieron la oportunidad de recuperarse al no ser culpa de ellos, pues los docentes viven en el centro de Cancún. Y pese a que saben que es deficiente la señal de telefonía, ponen un horario para entregar tarea de las 7:00 a las 11:30 de la mañana, ya no las recibe y regañan a los padres.

Mencionó que antes de la pandemia, otro problema que tienen en Avante es que en la primaria U-nahil Xooc y el jardín de niños Francisco González Bocanegra los profesores juntan varios grados en un mismo salón de clases, lo que dificulta a los niños el poder aprender bien. En un salón, detallaron, junta a niños de kínder, primero y segundo; tercero y cuarto en otro, y los de quinto y sexto en otro más.

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