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Historias de médicos que se animaron a romper el protocolo con técnicas impensadas y salvaron pacientes con coronavirus

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Decisiones difíciles cuando hay tiempo para esperar a que se publiquen las revistas médicas

Los trabajadores de la salud están en la primera línea de ocmbate contra la COVID-19 (Reuters)

Los trabajadores de la salud están en la primera línea de combate contra la COVID-19 (Reuters) 

Mientras la COVID-19 se extiende por el mundo, los médicos de los puntos calientes siguen decidiendo cómo combatir mejor una misteriosa y mortal enfermedad que los científicos aún no comprenden del todo. Y mientras muchos buscan la experiencia en los tratamientos de los países donde la pandemia atacó primero, muchos deciden sobre la marcha de acuerdo a su propia experiencia y conocimiento. En el entorno cambiante de una nueva pandemia mundial, no siempre hay tiempo para esperar a que se publiquen las revistas médicas.

El doctor Robert Cerfolio cuenta que su “momento de iluminación” llegó al lado de la cama de un paciente de COVID-19, que parecía estar literalmente asfixiándose en su propio moco. Después de escuchar el código para un paro cardiopulmonar, Cerfolio se apresuró a entrar en la habitación del paciente inconsciente y sacó el fino tubo de ventilación que llevaba aire a sus pulmones, para encontrarse con una secreción que se había endurecido hasta la consistencia del hormigón.

“¿Por qué no estamos haciendo una broncoscopia?”, gritó, refiriéndose a un procedimiento en el que los médicos introducen un fino tubo en las ondas de aire del paciente y succionan las obstrucciones. “Este tipo no se está muriendo de COVID. Se está muriendo por un tubo obstruido!”, contó a Newsweek.

La dramática escena se produjo en los primeros días de la crisis en la ciudad de Nueva York cuando el hospital NYU Langone Health aún tenía sólo un puñado de pacientes con COVID-19. La respuesta de los médicos que lo asistieron no fue la que Cerfolio esperaba oír. “No se nos permite”, le dijeron. El procedimiento, que implicaba introducir un tubo más pequeño en el conducto del respirador y en las vías respiratorias, y luego sacarlo, podía “aerosolizar” el virus, dispersarlo a través de la habitación y posiblemente infectar a todos los trabajadores de la salud de primera línea a su alrededor. Por ello, una amplia gama de organizaciones profesionales quirúrgicas y médicas han emitido declaraciones en contra del procedimiento.

Cerfolio, un cirujano torácico cuyos muchos títulos en el extenso centro médico de la ciudad de Nueva York incluían el de vicepresidente senior, vicedecano y jefe de operaciones hospitalarias, era uno de los pocos miembros del personal médico de NYU Langone en posición de anular la directiva.

Newsweek contó que fue Cerfolio anuló la directiva en es mismo momento… Y el paciente vivió. Después del episodio, Cerfolio y sus colegas de la NYU Langone desarrollaron un nuevo protocolo para el equipo de protección y otras precauciones para los médicos dispuestos a hacer el procedimiento. Desde entonces han realizado broncoscopias en cientos de pacientes con COVID-19.

Luis Angel, uno de los colegas de Cerfolio, inventó un nuevo método autónomo para traqueotomías que a veces puede evitar que los médicos pongan a los pacientes en estado crítico en respiradores, lo que requiere que se les ponga en un coma inducido médicamente. Se sabe que el procedimiento, que requiere incisiones en la parte inferior del cuello, pone en riesgo a los proveedores de atención médica, pero si se realiza de manera segura permite a los médicos utilizar un tubo más grande que el utilizado para la ventilación, uno que es más fácil de limpiar.

La Universidad de Nueva York publicó un video con la demostración del procedimiento, y los teléfonos Cerfolio estallaron.

Muchos médicos deben decidir sobre la marcha como actuar (Reuters)

Muchos médicos deben decidir sobre la marcha como actuar (Reuters) 

“Me llamó el jefe de cirugía torácica de la principal institución académica de España, he hablado con un tipo en Italia y estamos haciendo exactamente lo contrario de lo que han hecho allí, incluso un amigo de otro hospital me llamó y me dijo: ‘He oído que estás haciendo traqueotomías, ¿qué demonios estáis haciendo?’”, contó el médico.

“Hemos hecho 63 de estos y ni un solo doctor o enfermera se ha enfermado, ni uno. Sesenta y dos de los pacientes siguen vivos. Sabemos que podemos hacerlo con seguridad y sabemos que estamos ayudando a los pacientes”, afirmó.

Como Cerfolio, Tom Yadegar, neumólogo y director médico de la unidad de cuidados intensivos del Centro Médico Providence Cedars-Sinai Tarzana en California, tuvo su propio “momento de iluminación” cuando recibió sus primeros pacientes el mes pasado.

En esos primeros días, trató tanto a un paciente de 60 años como a un hombre de 80, ambos llegaron estables, con buenos signos vitales y rayos X normales, y luego se deterioraron rápidamente sin razón aparente. Ambos terminaron con respiradores, lo que llevó a Yadegar a la literatura.

A través de su investigación, Yadegar se dio cuenta de que lo que estaba viendo era una “tormenta de citoquinas”, una reacción inflamatoria hiperactiva que a menudo se ve en los pacientes más enfermos de COVID-19, una reacción tan virulenta que puede matar. Pronto identificó varios marcadores sanguíneos, como los niveles de ferritina, una proteína que contiene hierro, que parecían predecir qué pacientes tenían más probabilidades de desarrollar la respuesta inmune hiperactiva. Redactó protocolos para que su personal siguiera, que a veces les permiten administrar medicamentos inmunosupresores normalmente utilizados para evitar el rechazo de órganos, a pacientes que parecen tener probabilidades de meterse en problemas.

“Hasta hace un mes, no sabía nada de las tormentas de citoquinas”, dice en diálogo con Newsweek. “No lo estaba buscando. No es intuitivo. Y luego para tratarlo, estás haciendo algo que probablemente nunca has hecho en tu vida, que es darle a un paciente en la UCI medicamentos fuertes para suprimir el sistema inmunológico. Es totalmente contrario a la intuición”.

Aunque anteriormente se había informado de la existencia de protocolos similares en China, la experiencia de Yadegar fue la primera vez que muchos de sus pares locales habían oído hablar de este enfoque. Estima que ha mantenido a tres pacientes en estado crítico fuera de los respiradores y ha retirado a otros tres como resultado del protocolo, y ahora está supervisando la respuesta de COVID-19 en dos hospitales de la zona afiliados.

La revista detalla que Yadegar amplió el impacto de su hallazgo compartiendo sus experiencias con unos 50 compañeros graduados de la Facultad de Medicina de la USC en una llamada semanal coordinada por su antiguo director de programa. Luego fue entrevistado acerca de su enfoque en Fox and Friends, lo que provocó una avalancha de preguntas de otros profesionales en todo el país.

Esta es una enfermedad tan nueva que todos nosotros estamos luchando sólo para tratar de averiguar lo que está pasando”, dice. “Hay mucha colaboración. Todos estamos buscando respuestas”.

A través de este tipo de discusiones y experimentación, están surgiendo observaciones inesperadas que podrían transformar la atención en los meses venideros. Una de las más significativas es el debate sobre cuándo es mejor colocar a los pacientes en los respiradores.

Scott Weingart, médico de cuidados críticos del Hospital Universitario Stony Brook, uno de los hospitales más activos de COVID-19 en Long Island, recientemente hizo una observación. La medida clave utilizada para llevar a los pacientes a los respiradores se llama “saturación de oxígeno”, que mide la cantidad de oxígeno que se mantiene en la sangre de un paciente. Normalmente, cuando un paciente que recibe oxígeno a través de una mascarilla normal no puede superar el 80 por ciento, los médicos asumen que los pulmones están comprometidos y que el paciente necesita ser intubado. Pero Weingart estaba notando que los pacientes en los niveles que las pautas le indicaban que necesitaban ventilación inmediata no se comportaban como pacientes que se estaban asfixiando. Muchos, aunque con falta de aliento, eran capaces de hablar en oraciones completas, dar historias médicas completas, e incluso estaban alegres, un estado que él y sus colegas llaman “hipoxia feliz”.

(Reuters)

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Aunque Weingart no pudo explicar la discrepancia, comenzó a sospechar que alguna característica invisible del virus que los científicos aún no entendían estaba distorsionando los resultados. Y comenzó a cuestionar los protocolos, esperando y observando.

«Estos niveles están en números que, normalmente, nos asustarían mucho», dice. «Pero cuando empezamos a retrasar la colocación de los tubos de respiración y usamos medidas simples como hacer que el paciente se voltee en la cama como lo haces cada noche mientras duermes, de repente funciona y hay una un grupo de estos pacientes que no terminaron necesitando el tubo de respiración».

Weingart, quien presenta un popular podcast y blog seguido por decenas de miles de médicos de emergencias y de cuidados críticos, compartió su experiencia en el aire y escuchó a decenas de otros alrededor del mundo que estaban notando lo mismo.

El hallazgo es significativo. No sólo porque ahorra respiradores para los pacientes más enfermos, sino porque para poder utilizar un respirador, el paciente debe entrar en un coma inducido médicamente, y hay evidencia anecdótica de que la presión ejercida por los respiradores mecánicos puede ser perjudicial para los pulmones de los pacientes con COVID-19, dice Weingart. “El cuidado de apoyo y la espera vigilante han funcionado en muchos de estos pacientes de COVID-19, en oposición a lo que yo llamo una respuesta instintiva a meterles un tubo por la garganta”, dice.

Para los médicos que acaban de ver a sus primeros pacientes -o que todavía están esperando a que todo el peso de la pandemia llegue a sus zonas- las experiencias de los proveedores de primera línea como Weingart, Yadegar y Cerfolio están demostrando ser importantísimas.

A veces los consejos son tan simples como decirles a los pacientes conscientes en los pasillos que se acuesten boca abajo, en vez de boca arriba, lo que resulta en un suministro de oxígeno más efectivo a las partes del pulmón involucradas en la transferencia de sangre en el aire. Algunos se aprenden a través de una dura experiencia, como que el uso del anticoagulante heparina parece ayudar a prevenir coágulos sanguíneos potencialmente mortales en pacientes con IMC superior a 40, que parecen tener un mayor riesgo de morir. (Ambas modificaciones adicionales adoptadas recientemente en NYU Langone). Pero los consejos también pueden resultar logísticos.

En las semanas previas a ver sus primeros casos, Michelle Diaz, una médica de emergencias que trabaja en hospitales de New Hampshire a través de su compañía EMstaff, sintonizaba regularmente el podcast de Weingart y otros similares donde se enteraba de los cambios de opinión sobre el momento de la intubación. También recibió numerosos consejos sobre qué esperar y cómo prepararse mejor para ello a través de una cadena de correo electrónico que había sido utilizada anteriormente para anunciar nacimientos de bebés por colegas que había conocido mientras hacía su residencia en el Hospital del Condado de Kings de Brooklyn.

«Un día alguien escribió que su hospital seguía tranquilo y preguntó cómo estaban los demás, y la gente empezó a publicar cosas», recuerda Diaz. «La gente está compartiendo su experiencia, están diciendo, ‘He visto este tipo de curso clínico, he intentado esta forma de ayudar a su oxigenación.

“Estamos aprendiendo sobre la marcha y las cosas están cambiando rápidamente. Así que ha sido muy útil ver que estas ideas se intercambian. No es sólo informativo, es inspirador”. 

Información Infobae

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Por brote de covid quedan varados más de 80 mil turistas en la isla de Hainan, China

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China, 7 de agosto.- Más de 80 mil turistas están bloqueados en la isla de Hainan, en el sur de China, después de que las autoridades cancelaran todos los vuelos y trenes por un brote de Covid-19. 

Cerca de 500 contagios fueron contabilizados este domingo en el balneario de Sanya, que tiene más de un millón de habitantes, en la isla de Hainan, conocida como el ‘Hawái chino’. Todos los vuelos desde Sanya, un lugar muy popular entre los surfistas, se cancelaron este fin de semana, y se suspendió la venta de boletos de tren.

Para poder salir de la isla, los turistas deberán presentar cinco pruebas de Covid-19 realizadas en un periodo de siete días, indicaron las autoridades. Los hoteles de la ciudad deberán ofrecer a los clientes una reducción del 50% hasta que se levanten las restricciones, señaló un funcionario.

China es la única de las principales economías del mundo que sigue manteniendo una estrategia de ‘cero covid’, con estrictos confinamientos y largas cuarentenas.

The bridge leads to a Buddha statue.

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Los grandes beneficiados por la pandemia: Líderes farmacéuticos en México calificaron de extraordinario su crecimiento

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Ciudad de México, 4 de agosto. La industria farmacéutica mexicana estimó un crecimiento de 36 por ciento en la producción de medicamentos para 2022, con unas mil 500 millones de piezas más que 2021, en medio de la persistente pandemia por Covid-19, la inflación y la viruela del mono (que seguramente les generará aún mayores ingresos).

Durante el Congreso Nacional de Farmacias, los líderes de la industria en México, el octavo productor de equipo médico a nivel mundial y el primero de Latinoamérica, proyectaron la elaboración de 5 mil 700 millones de piezas al finalizar el año, mayor a las 4 mil 200 millones de 2021.

“El crecimiento fue extraordinario comparado con lo que se tenía en años anteriores, es decir, estamos creciendo a doble dígito, cosa que no veíamos en la última década”, subrayó Rafael Gual Cosío, director general de la Cámara Nacional de la Industria Farmacéutica (Canifarma).

La mayor demanda de genéricos se debió principalmente a un aumento de hasta 60 por ciento en las consultas privadas durante la pandemia, dijo Juvenal Becerra, presidente de la Unión Nacional de Empresarios de Farmacias (Unefarm).

También lo atribuyó al desabastecimiento y largos tiempos de espera en la sanidad pública en México, donde el mercado farmacéutico entre sector público y privado equivale a 220 mil millones de pesos anuales.

El empresario detalló que la demanda de genéricos creció 28 por ciento desde que inició la pandemia, impulsada por antibióticos, antivirales e insumos como gel antibacterial (alcohol en gel) o cubrebocas.

Entretanto, citó una subida de 10 por ciento en otros tratamientos para enfermedades crónico degenerativas, para controlar la presión y la diabetes. Señaló que lo anterior ocasiona que los laboratorios proyecten expansiones hacia Centro y Suramérica para los próximos años.

México ocupa el quinto lugar mundial en muertes absolutas por Covid-19, con cerca de medio millón y alrededor de 6,78 millones de casos; pero Becerra estimó una reducción de 70 por ciento en el costo de una receta para tratar el Covid-19 en una farmacia privada porque ahora ya se trata como una gripe y el tiempo del tratamiento se ha reducido a 5 días.

El representante aseveró que el sector ha sido solidario, aunque la inflación ha disparado entre un 5 por ciento y 7 por ciento el costo general en los medicamentos.

Sobre la viruela del mono, con más de 90 casos confirmados en el país, aseveró que están en contacto con las autoridades sanitarias para “coadyuvar con el sistema de farmacias en caso de que se requiera”.

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Afirma el IMSS que los niños con cáncer deben vacunarse contra la Covid-19 y emite recomendaciones

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Ciudad de México, 29 de julio.- El Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) emitió recomendaciones para la vacunación contra Covid-19 en menores de edad que padecen cáncer. El doctor Enrique López Aguilar, titular de la Coordinación de Atención Oncológica del IMSS, destacó que todos los menores con cáncer deben vacunarse, incluso si ya contrajeron Covid-19.

Si un menor se enferma de coronavirus debe retrasar el tratamiento de quimioterapia, mínimo siete días, hasta salir negativo a una prueba, sin importar si sólo presenta síntomas leves.

López Aguilar apuntó que en pacientes pediátricos con cáncer, son frecuentes las formas graves de Covid-19. De enfermarse tras recibir la primera dosis de la vacuna los menores deberán esperar tres meses para acudir por la segunda dosis.

Los menores de entre 5 y 17 años con inmunodepresión moderada o grave requerirán una tercera dosis de la vacuna, además de las dosis de refuerzo si son elegibles. Aquellos con sistema inmunitario debilitado también deben recibir una dosis de refuerzo.

De someterse a un trasplante de células troncales hematopoyéticas, alogénico o autólogo se deben esperar por lo menos tres meses para recibir la vacuna de coronavirus. Para el caso de neoplasias hematológicas, en donde se apliquen esquemas de quimioterapia citotóxica, o curse por un procedimiento quirúrgico para la extracción de tumores sólidos, la inmunización se tiene que demorar hasta que la cuenta de neutrófilos esté recuperada.

El doctor Enrique López sentenció que en caso de presentar fiebre o síntomas respiratorios asociados al coronavirus no se debe vacunar al menor. Asimismo, indicó que está contraindicada la vacuna contra el virus del SARS-CoV-2 si el paciente pediátrico oncológico presentó reacción a L-Asparaginasa, fármaco que se aplica en la terapéutica hematológica y antineoplásica. Sin embargo, si tienen algún antecedente de alergia leve pueden vacunarse.

Actualmente en México se vacuna contra Covid-19 a menores de entre 5 y 11 años de edad con la fórmula desarrollada por Pfizer-BioNTech.

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Inicia Jornada de Vacunación contra Covid-19 para niños de 5 a 11 años en Cancún

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Cancún, 28 de julio.Autoridades de la Secretaría de Salud en Quintana Roo informaron que este jueves inició la Jornada de Vacunación contra Covid-19 para niños de 5 a 11 años en Cancún.

“Llegó la hora para vacunar a los menores de 5 a 11 años de edad en Cancún. Se invita a los padres de familia a conocer los requisitos para la vacunación de la primera dosis de Pfizer”.

La jornada inicia este jueves 28 de julio y se aplicará la 1ª dosis del biológico Pfizer. Recuerden que deberán asistir acompañados de un adulto.

Hasta el 27 de julio de 2022 han sido confirmados 110 mil 308 casos positivos de Covid-19 en Quintana Roo.

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México no aceptará ninguna presión de farmacéuticas para comprar más vacunas contra Covid-19: López-Gatell

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Ciudad de México, 11 de julio.- Hugo López-Gatell, subsecretario de Salud federal, aseguró que no permitirá que farmacéuticas trasnacionales impongan criterios económicos y le obliguen a comprar vacunas contra la Covid-19 para 2023. Lo anterior fue detallado en una entrevista, donde afirmó que las decisiones que tome el Gobierno Federal estarán basadas en la evidencia científica.

“El Gobierno de México no aceptará presión alguna de las entidades privadas utilizadas en el negocio de las vacunas o cualquier otro insumo para la salud, y nuestras decisiones estarán basadas en principios científicos, en análisis rigurosos y en un principio fundamental de soberanía y de separación del poder político y del poder económico”, declaró.

López-Gatell Ramírez aseveró que el Gobierno Federal todavía se encuentra analizando si habrá una nueva dosis de la vacuna, ya que los argumentos científicos todavía no son claros. Además, refirió que pese a que ya está apartado el dinero del presupuesto para la compra de vacunas el próximo año, no es un hecho que se vayan a firmar nuevos contratos con las farmacéuticas transnacionales.

Además denunció que su equipo ha sufrido acciones de “cabildeo” por parte de las empresas farmacéuticas para que compren más vacunas contra la Covid-19.

“La industria farmacéutica, las casas farmacéuticas concretas que han estado involucradas en este enorme negocio, nos han estado acosando, no sólo al gobierno mexicano, sino a todos los gobiernos del mundo y a la Organización Mundial de la Salud”, subrayó.

La Secretaría de Salud informó el domingo que México suma seis millones 259 mil 325 casos y 326 mil 85 muertes por el virus. En las últimas 24 horas, la dependencia detalló en su último informe técnico que el país registró 9 mil 342 contagios y ocho defunciones por coronavirus SARS-CoV-2.

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