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Ciencia & Tecnología

Conoce la imagen real del coronavirus lograda en China por científicos de tres países

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Conoce la imagen real del coronavirus lograda en China por científicos de tres países

China, 21 de enero.No es una foto porque no se puede fotografiar a un virus, pero tampoco en un modelo computarizado. Lo que un equipo de investigadores en tres países ha logrado la primera imagen real y en tres dimensiones del SARS-CoV-2, un avance que puede ayudar a los científicos a luchar contra él.

“Es lo más cercano a mostrar de la apariencia real del virus que hemos logrado hasta ahora. Con la tecnología actual, no se puede mostrar una imagen más real”, dijo para Peter Mindek, director de tecnología de Nanographics, empresa austríaca que ha creado la imagen, junto a centros universitarios de China y Arabia Saudita.

Para obtener la imagen, un objeto esférico del que surgen las famosas espículas, se usó la técnica de tomografía crioelectrónica, en el que la muestra congelada se va escaneando desde distintos ángulos usando un microscopio electrónico.

Los datos obtenidos se transforman en imágenes tridimensionales usando algoritmos.

Desde China hasta Viena

La tomografía se realizó en la Universidad Tsinghua, en China, y los datos obtenidos fueron segmentados luego por expertos de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá.

Finalmente, Nanographics, fundada por científicos de la Universidad Técnica de Viena, eliminó el ruido de la imagen original, la renderizó y le asignó propiedades ópticas y colores.

Mindek recuerda que un virus es más pequeño que la longitud de onda de la luz visible, por lo que ni siquiera tiene color.

Color falso, pero forma real

Por eso, los tonos rosas y azules usados en la imagen son, como él dice, “falsos”, con el propósito de ayudar a representar mejor la forma y las distintas partes del virus.

Lo que sí es real, es la forma del virus, algo que tiene mucha importancia para los científicos que buscan formas de combatirlo.

“Los científicos que investigan vacunas y curas necesitan saber la forma de las moléculas. Si lo ven en 3D, es más fácil saber cómo funcionan”, explica Mindek.

Ayuda para las vacunas

Este experto en visualización de datos recuerda que el funcionamiento de las vacunas se basa en la interacción entre moléculas: “Cuando encajan físicamente, por su forma, pueden interactuar”.

Pero Mindek destaca que tan importante como eso es la tarea de divulgación científica que supone mostrar al público cómo es el virus que está afectando a sus vidas.

“Todas las imágenes que aparecen en los medios son modelos. Queríamos llevar al público una imagen real del virus en 3D”, cuenta.

Mindek compara esta imagen, que insiste es real y no una recreación, con la presentada de un agujero negro en abril de 2019, y que, como en este caso se realizó utilizando algoritmos para reconstruir los datos aportados, en ese caso, por varios telescopios.

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Trabajan Pfizer y Moderna en vacunas para la variante Ómicron, ya que la demanda es alta

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Estados Unidos, 10 de enero.- Pfizer tendrá lista en marzo una vacuna anticovid adaptada para la variante Ómicron, cuya fabricación ya está en marcha, anunció este lunes Albert Bourla, jefe de la farmacéutica.

“Esta vacuna estará lista en marzo, ya estamos comenzando a fabricar algunas de estas dosis”, adelantó Bourla.

El ejecutivo admitió que aún no está claro si se necesita o no una vacuna para Ómicron o cómo se usaría, pero destacó que Pfizer tendrá algunas dosis listas ya que varios países quieren que esté disponible lo antes posible.

“La esperanza es que logremos algo que tenga una protección mucho mejor, particularmente contra las infecciones, contra las hospitalizaciones”, comentó Bourla.

Los datos han demostrado que las vacunas de Pfizer tienen solo un 10% de efectividad para prevenir la infección sintomática de Ómicron 20 semanas después de la segunda dosis, según un estudio de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

Sin embargo, las dos dosis originales aún brindan una buena protección contra enfermedades graves, aclaró el estudio. Las inyecciones de refuerzo son hasta un 75% efectivas para prevenir infecciones sintomáticas.

El asesor médico en jefe de la Casa Blanca, el doctor Anthony Fauci, dijo en diciembre que no había necesidad de una inyección de refuerzo que se dirija específicamente a Ómicron, porque las vacunas actuales funcionan bien contra la variante.

Por otro lado, el director ejecutivo de Moderna, Stephane Bancel, informó también este lunes que la compañía está trabajando en una vacuna de refuerzo contra Ómicron y que pronto entrará en ensayos clínicos. El jefe de Moderna dijo que la demanda de los gobiernos es alta, ya que preparan vacunas regulares contra el virus.

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¡Joven mexicana genio! Creó una app en lengua de señas y viajará a la NASA

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Estado de México, 5 de enero.- Estrella Salazar, una prodigio de la ciencia de 17 años originaria del humilde barrio de Nezahuatcóyotl, Estado de México, se inspiró en su hermana para desarrollar una aplicación para ayudar a los mexicanos con sordera y problemas de audición a comunicarse más fácilmente.

La hermana mayor de la adolescente, Perla, nació con un trastorno poco común que afecta la movilidad y la audición, llamado síndrome MERRF. La joven de 25 años se sometió a una decena de cirugías seguidas de años de fisioterapia, y en una escuela de lengua de señas dijeron a la familia que no podría aprender el lenguaje debido a su condición.

Salazar, cuya proeza académica le permitió graduarse tres años antes de la preparatoria, dijo que, después de ver la discriminación que enfrentaba Perla, se preguntó: ¿Qué estoy haciendo para ayudar a mi hermana?.

El año pasado, comenzó a desarrollar una aplicación para conectar hablantes de la lengua de señas mexicana (LSM) con usuarios oyentes, lo que permite a las personas pasar del lenguaje de signos al texto o la voz, y viceversa.

Se estima que 4.6 millones de mexicanos son sordos o tienen problemas de auditivos, según la agencia de estadística de México. Existe una escasez de intérpretes certificados de LSM, aunque muchos mexicanos actúan como intérpretes no oficiales para familiares sordos o con problemas de audición.

Estrella formó una comunidad de casi 90 participantes para desarrollar la aplicación, llamada Hands with Voice, que espera lanzar este año. En los últimos meses, la familia ha comenzado a aprender señas a medida que la movilidad de Perla ha mejorado.

“Estoy orgullosa de mi hermana y me gusta tener esta comunidad también”.

Además de hacer malabares con el desarrollo de la aplicación y sus estudios universitarios en ingeniería biotecnológica, Salazar da clases de ciencias cerca de su casa en Nezahualcóyotl, al noreste de Ciudad de México.

“Creo que es el momento en que debemos de cambiar la forma de pensar, el chip de las personas. El poder crear esta cultura donde en un futuro va a haber muchísimos niños, que se crean proyectos científicos tecnológicos a una corta edad”.

Salazar fue una de los 60 jóvenes elegidos para asistir al Programa Internacional Aéreo y Espacial, un campamento de cinco días dirigido este año por un contratista de la NASA en Huntsville, Alabama, hogar del Centro Marshall de Vuelos Espaciales.

Ahora, aseguró la adolescente, está buscando una universidad estadounidense que le permita continuar y publicar su investigación sobre los impactos neurológicos del Covid-19, tanto durante la infección activa como después de la enfermedad. (Fuente: Reuters)

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Anuncia EE.UU. autorización para dosis de refuerzo de vacuna Pfizer en adolescentes de 12 y 15 años de edad

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Estados Unidos, 3 de enero.- La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos actualizó el uso de emergencia de la vacuna contra Covid-19 de Pfizer.

“A lo largo de la pandemia, como el virus que causa Covid-19 ha evolucionado continuamente, la necesidad de que la FDA se adapte rápidamente ha significado utilizar la mejor ciencia disponible para tomar decisiones informadas teniendo en cuenta la salud y la seguridad del público estadounidense”, dijo la comisionada interina de la FDA, Janet Woodcock.

En un comunicado, la FDA informó la autorización de una dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer para adolescentes de entre 12 y 15 años de edad.

Tras revisar datos de Israel el organismo estimó que los beneficios de protección superan los riesgos potenciales.

“Los datos muestran que no hay nuevos problemas de seguridad después de un refuerzo en esta población. Hasta la fecha, no se han notificado casos nuevos de miocarditis o pericarditis en estos individuos”, señaló.

A partir de los 12 años la dosis de refuerzo contra Covid-19 de Pfizer deberá aplicarse a los cinco meses de completar la pauta de vacunación, cuando anteriormente se debían esperar seis meses.

Asimismo, se permitirá una tercera dosis para niños de entre 5 y 11 años con sistema inmune comprometido.

“Dentro de esta categoría se encuentran niños con trasplante de órganos o que hayan sido diagnosticados con afecciones que tengan un nivel equivalente a la inmunodepresión. Los niños de 5 a 11 años que están completamente vacunados y no están inmunodeprimidos no necesitan una tercera dosis en este momento”, aclaró la FDA.

Hasta el momento, los efectos secundarios más notificados por la dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer son dolor, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, dolor muscular o articular y escalofríos.

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Publica misión china Tianwen-1, nuevas imágenes de Marte

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China, 2 de enero.La Administración Nacional del Espacio de China (ANEC) publicó cuatro nuevas imágenes enviadas por la misión Tianwen-1, la primera del país asiático en llegar a la superficie de Marte, recoge hoy el medio local Diario del Pueblo.

Dos de las fotos muestran total o parcialmente el orbitador de la misión, que ayuda en las comunicaciones entre el explorador, en la superficie marciana, y la Tierra. La imagen que muestra el cuerpo completo del orbitador fue tomada por una cámara lanzada desde la nave, explicó la ANEC.

Las otras dos imágenes incluyen una de la yerma superficie rojiza marciana y otra del polo norte, cubierto de hielo, del planeta vecino.

En la imagen de la superficie de Marte, se ven partes del “Zhurong”, el vehículo explorador de la misión desde el que se tomó la imagen y que ya acumula 224 días de trabajo en el planeta rojo y más de 1,4 kilómetros recorridos, según la ANEC.

Las autoridades explicaron que el vehículo explorador “ha sobrepasado con creces” su esperanza de vida, que se calculaba de unos tres meses.

La misión Tianwen-1 ha obtenido y transmitido a la Tierra un total de 540 gigabytes de datos y sus componentes, según el comunicado de la ANEC, todavía “tienen energía y se encuentran en buenas condiciones”.

La Tianwen-1 viajó un total de 450 millones de kilómetros antes de entrar en la órbita marciana el pasado 10 de febrero, según la ANEC.

La misión amartizó en la llanura conocida como Utopia Planitia el pasado 15 de mayo, lo que convirtió a China en el tercer país en lograrlo, décadas después de que Estados Unidos y la extinta Unión Soviética lo consiguieran.

Tianwen-1 es la primera misión china de exploración a Marte y la primera de la historia que combina el viaje, la entrada en órbita y el descenso en una sola misión.

Los científicos chinos pretenden encontrar más pruebas de la existencia de agua o hielo en ese planeta, así como llevar a cabo investigaciones sobre la composición material de la superficie de Marte o las características del clima.

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Advierte la OMS sobre posible reducción en la inmunidad de vacunados contra Covid-19, frente a variante Ómicron

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Suiza, 20 de diciembre.- Datos preliminares, entre una multitud que se están recogiendo alrededor del mundo, indican que hay una reducción en la inmunidad frente a la variante Ómicron, entre aquellos que tienen incluso el esquema completo de vacunación, reveló la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Esto puede indicar -sin que sea una afirmación categórica- que esta variante puede “evadir” el sistema inmunológico de una persona.

“Hasta el momento hay limitada evidencia disponible y que no está revisada por pares sobre la eficacia de la vacuna ante Ómicron”.

La OMS señaló, en cambio, que la evidencia es más sólida en cuanto a la ventaja que tiene Ómicron de propagarse en comparación con la variante Delta, puesto que en países donde se ha detectado la transmisión local de la primera, se está observando que los casos se duplican en 1.5 a 3 días.

Ómicron se está extendiendo rápidamente en países con altos niveles de población inmunizada y todavía no se tiene claro si esto se debe a que evade la inmunidad, a que se contagia de forma más fácil o una combinación de ambos factores, según esos datos.

“Según los datos actuales, es probable que Ómicron sobrepase a Delta en escenarios de transmisión comunitaria”, indicó la OMS.

Ómicron se ha detectado hasta el momento en 89 países y la amenaza que representará quedará en evidencia cuando los científicos puedan responder con seguridad a una serie de preguntas claves, como cuál es su nivel de transmisibilidad y qué tan bien funcionan las vacunas actuales o una infección previa de Covid-19 protege de una infección, transmisión, enfermedad grave o muerte.

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