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Ciencia & Tecnología

Encuentran una pista que explicaría por qué más hombres que mujeres sufren casos graves de COVID-19

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Un estudio liderado por científicas de Estados Unidos con colegas de China, Australia y Reino Unido sugiere que el ácido quinurénico se asocia con diferencias específicas del sexo en las respuestas inmunes a COVID-19

Los hombres desarrollan más casos graves de COVID-19 y mueren. Una de las diferencias es que algunos tienen más niveles de ácido quinurénico que se asocia con diferencias específicas del sexo en las respuestas inmunes a COVID-19. EFE/Alberto Valdés/Archivo
Los hombres desarrollan más casos graves de COVID-19 y mueren. Una de las diferencias es que algunos tienen más niveles de ácido quinurénico que se asocia con diferencias específicas del sexo en las respuestas inmunes a COVID-19. EFE/Alberto Valdés/Archivo

Los hombres y las mujeres tienen el mismo riesgo de infectarse por coronavirus. Pero los varones -especialmente los que tienen más edad- tienen más riesgo de morir si el virus desarrolla un cuadro severo o crítico de la enfermedad. Desde el inicio de la pandemia, se investiga cuáles son los factores que impactan parar producir esas diferencias. Un equipo liderado por científicas de los Estados Unidos con investigadores de China, Australia y el Reino Unido encontró una nueva pista: revelaron que los niveles del ácido quinurénico están asociados a mayores cuadros severos en los hombres.

La colaboración entre las reconocidas científicas Akiko Iwasaki y Caroline H. Johnson, que forman parte de diferentes departamentos de la Universidad de Yale, Estados Unidos, se centró en en un análisis metabolómico del suero de pacientes que habían tenido la enfermedad COVID-19 y de los trabajadores sanitarios no infectados. Identificaron 17 metabolitos que estaban asociados a la enfermedad. Fue publicado en la revista especializada Science Signaling.

Encontraron que sólo en los pacientes varones con COVID-19, la cantidad del metabolito triptófano ácido quinurénico se correlacionó con la edad, la inflamación y el resultado de la enfermedad. Ese ácido inhibe la liberación de glutamato, y la abundancia de glutamato se redujo en los pacientes que se deterioraron. Esos hallazgos indican que el ácido quinurénico se asocia con diferencias específicas del sexo en las respuestas inmunes a COVID-19.

Akiko Iwasaki fue una de las líderes del estudio publicado en Science Singaling. Es investigadora en inmunología y ya ha publicado diversos trabajos relacionados con COVID-19

Akiko Iwasaki fue una de las líderes del estudio publicado en Science Singaling. Es investigadora en inmunología y ya ha publicado diversos trabajos relacionados con COVID-19

Aunque los resultados son correlativos, el estudio ayuda a explicar las diferencias observadas en la mortalidad y la respuesta inmunitaria al virus del SARS-CoV-2 en función del sexo. Los resultados también apuntan a que la selección de esta molécula podría mejorar los resultados en los pacientes masculinos.

Durante el estudio, el equipo científico analizó muestras de suero de 22 pacientes de COVID-19 de sexo femenino y 17 de sexo masculino e identificaron los 17 metabolitos que se correlacionaban con la gravedad de la enfermedad. En particular, los hombres con una mayor proporción de ácido cinurénico respecto a la cinurenina tendían a ser mayores y mostraban una activación más débil de las células de memoria T y una mayor inflamación. Estos hombres también presentaban un mayor riesgo de deterioro en el hospital y una menor abundancia del aminoácido glutamato.

Consultado por Infobae, el doctor Jorge Geffner, investigador superior del Conicet director del Departamento de Microbiología, Parasitología e Inmunología de la Facultad de Medicina, Universidad de Buenos Aires, investigador superior del Conicet y vicedirector del Instituto INBIRS, comentó sobre el estudio publicado en Science Signaling: “En los hombres, no en las mujeres, observaron que los niveles plasmáticos de ácido quinurénico correlacionan con la gravedad de la enfermedad COVID-19. También correlacionan con marcadores propios de la gravedad, como lo son los niveles de citoquinas inflamatorias y la disminución en el número de linfocitos T circulantes”.

El estudio entre científicos de EE.UU. Australia, China y el Reino Unido se hizo con muestras de suero de 22 pacientes de COVID-19 de sexo femenino y 17 de sexo masculino e identificaron los 17 metabolitos que se correlacionaban con la gravedad de la enfermedad/  EFE/ Alberto Valdes/Archivo
El estudio entre científicos de EE.UU. Australia, China y el Reino Unido se hizo con muestras de suero de 22 pacientes de COVID-19 de sexo femenino y 17 de sexo masculino e identificaron los 17 metabolitos que se correlacionaban con la gravedad de la enfermedad/ EFE/ Alberto Valdes/Archivo

De acuerdo con Geffner, “el ácido quinurénico es un metabolito del triptofano y actúa como estimulante de un receptor que se expresa en diferentes células de nuestro organismo que es el receptor AHR, que es capaz de mediar reacciones inflamatorias”. El investigador agregó: “Sabemos que los hombres tienen en términos generales peor pronóstico cuando desarrollan COVID-19 grave y este trabajo aporta un nuevo elemento a tener en cuenta, más allá de las hormonas sexuales, diferentes en el hombre y en la mujer”.

El ácido quinurénico había sido descubierto en 1853 por el químico alemán Justus von Liebig en la orina canina. En investigaciones anteriores, los niveles alterados de ese ácido fueron identificados en pacientes con encefalitis transmitida por garrapatas, esquizofrenia, psicosis y depresión. También se han encontrado asociados a desórdenes metabólicos, tales como la deficiencia de vitamina B6 y la deficiencia de la quinureninasa.

Anteriormente, se han señalado otras diferencias relacionadas con el sexo biológico que pueden influir en los peores resultados para los varones. Se considera que una enzima, que se llama ACE2, es importante en el riesgo de desarrollar la enfermedad grave por COVID19. La ACE2 se asienta en las membranas celulares y puede permitir que el virus entre en las células con mayor facilidad y, por tanto, comience su camino destructivo a través de los órganos vitales del cuerpo.

El fumar tabaco y el consumo nocivo de alcohol exponen a los hombres a desarrollar enfermedades que a su vez aumentan el riesgo de tener cuadros graves de COVID-19/ EFE/ Ballesteros/Archivo
El fumar tabaco y el consumo nocivo de alcohol exponen a los hombres a desarrollar enfermedades que a su vez aumentan el riesgo de tener cuadros graves de COVID-19/ EFE/ Ballesteros/Archivo

Los niveles de ACE2 son generalmente más altos en los hombres. Esa diferencia podría significa que más células pueden ser vulnerables al virus, y esto, a su vez, puede conducir a un mayor riesgo de resultados graves de COVID y la muerte de los hombres. “Sin embargo, es poco probable que la biología pueda explicar la diferencia por completo; es casi seguro que el género también desempeña un papel”, han subrayado los investigadores que llevan adelante la iniciativa Sexo, Género y COVID-19, una colaboración entre Global Health 50/50 (con sede en el Colegio Universitario de Londres, Centro de Investigación en Salud y Población Africana, y el Centro Internacional de Investigación y Mujeres.

El género de cada persona, que se refiere a los roles, comportamientos, actividades y atributos que una sociedad determinada considera apropiados para hombres, mujeres y personas con identidades no binarias, también tendría su impacto en el COVID-19. Las tasas de tabaquismo y consumo de alcohol son sustancialmente más altas en los hombres que en las mujeres. “Estos comportamientos están relacionados tanto con el riesgo de desarrollar comorbilidades que ahora se han encontrado asociadas a resultados adversos en COVID-19″, sostienen los investigadores de Sexo, Género y COVID-19

Información Infobae

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Identifica científico del IPN biomarcador que podría detectar de forma temprana el cáncer de mama

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Ciudad de México, 2 de agosto.Mediante estudios de biología molecular, científicos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) identificaron, en 26 muestras de cáncer de mama triple negativo, un fragmento de Ácido Desoxirribonucleico (DNA), producto de una anomalía cromosómica, que se podría usar como biomarcador para contribuir al diagnóstico temprano de este subtipo de tumor mamario, el cual es agresivo, de rápida evolución, de mal pronóstico y con altos índices de mortalidad.

El doctor Ismael Vásquez Moctezuma, catedrático e investigador de la Escuela Superior de Medicina (ESM) y experto en el estudio de cáncer de mama, consideró que el hallazgo –que forma parte del trabajo con el que obtendrá el grado de Maestro en Ciencias de la Salud Juan Manuel Márquez Mendoza– podría ser una herramienta complementaria para el diagnóstico y tratamiento oportuno de esta neoplasia; por ello, en cuanto se profundicen los estudios, se iniciará el trámite de la patente.

El científico adscrito al Sistema Nacional de Investigadores (SNI) nivel I, mencionó que en colaboración con los doctores Víctor Manuel Pérez Sánchez y Fany Iris Porras Reyes, del Instituto Nacional de Cancerología (INCan), buscarán nuevos blancos terapéuticos para tratar el cáncer triple negativo, debido a que es difícil de combatir con quimioterapia una vez que ha sobrepasado los estadios más tempranos de la enfermedad.

En tanto, el médico Juan Manuel Márquez Mendoza especificó que la investigación se realizó a partir del DNA extraído de las muestras tumorales, el cual se amplificó mediante la técnica de Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR) y de esa manera identificaron un probable rearreglo cromosómico –no reportado hasta el momento en la literatura científica– del gen que codifica para uno de los receptores estrogénicos relacionado con este subtipo de cáncer mamario.

Al analizar las muestras mediante la técnica de hibridación in situ fluorescente (FISH) observaron en todas ellas una elevada expresión del Ácido Ribonucleico mensajero (RNAm) de un receptor estrogénico, el cual es indetectable con las pruebas convencionales de diagnóstico (análisis inmunohistoquímico), por lo que esta técnica puede aplicarse en la identificación de este receptor en dicha neoplasia; también se detectó expresión variable de un segundo receptor, entre el grupo de muestras analizadas.

Esta variación de expresión de los receptores abre la puerta para subclasificar desde el punto de vista morfológico y molecular estas neoplasias. Por ello, los investigadores recalcaron la importancia de profundizar en las investigaciones sobre la regulación de los genes que codifican para estos receptores y sus implicaciones en el cáncer de mama triple negativo. Esto posibilitaría crear tratamientos personalizados para el abordaje de los subgrupos de tumores, lo cual beneficiaría a las pacientes.

El joven investigador informó que en la siguiente etapa estudiarán otras neoplasias de mama, para determinar si el biomarcador (anomalía cromosómica) es exclusivo del cáncer triple negativo o está presente en otros tumores; además buscarán que, ya sea el INCan u otro centro hospitalario, les proporcione muestras de tejido en fresco de cáncer de mama triple negativo, ya que cuando éstas se conservan en formaldehido y posteriormente se montan en parafina (como las usadas en la investigación), se dificulta la extracción del DNA, el cual tiende a degradarse.

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Alertan en EE.UU. que variante Delta se transmite más rápido que el ébola y es tan contagiosa como la varicela

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Estados Unidos, 30 de julio.La variante Delta de Covid-19 al parecer causa una enfermedad más grave y es tan contagiosa como la varicela, según un informe de los Centros de Control de Enfermedades de Estados Unidos. (CDC) publicado por medios locales.

El diario The Washington Post publicó este documento interno de los CDC según el cual las personas que han completado la vacunación contra Covid-19 pueden transmitir la variante Delta tanto como las no vacunadas.

“Es necesario que la gente entienda que no estamos dando una falsa alarma”, dijo a la cadena CNN la directora de los CDC, Rochelle Walensky.

Añadió que la variante Delta es uno de los virus más contagiosos que se conoce y es comparable al sarampión o la varicela.

Se espera que los CDC publiquen este viernes información que sustente su decisión de modificar las recomendaciones que se han dado para las personas que han recibido la vacuna contra Covid-19, para que vuelvan a usar cubrebocas en sitios cerrados.

El documento de CDC muestra que la agencia reconoce que debe ajustar sus mensajes a la población enfatizando que la vacunación es la mejor defensa contra una variante tan contagiosa que actúa, casi, como si fuese un virus nuevo y diferente.

El documento recalca además que la variante pasa de una persona a otra con más rapidez que el ébola, el resfriado común, las gripes estacionales y el sarampión y es tan contagioso como la varicela.

Esta semana se ha registrado un promedio diario de 71 mil nuevos casos de coronavirus y los datos de las agencias sanitarias indican que las personas vacunadas transmiten el virus aunque, al parecer, en un grado menor que las no vacunadas.

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Reportan caída de sitios web a nivel mundial; varias páginas incluyendo de aerolíneas, presentaron fallas

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Estados Unidos, 22 de julio.- Varios sitios web experimentaron fallas este jueves, debido a una interrupción global generalizada en su servicio.

El megaapagón de internet dejó fuera de juego durante cerca de una hora a varias destacadas páginas web, entre ellas las de empresas como Delta Air Lines, British Airways, FedEx, AT&T o McDonald’s, algo que se achacó a un fallo en el servicio de Akamai, una red de distribución de contenido (CDN).

Los usuarios que intentaron conectarse a algunas páginas apuntaron errores de DNS, lo que significa que sus solicitudes no pudieron llegar a los sitios web.

DownDetector, que monitorea constantemente interrupciones en Internet, informó los problemas que tuvieron los usuarios al intentar entrar en decenas de sitios. La causa de esta interrupción todavía no no está clara, aunque el problema se ha ido resolviendo de a poco en varias páginas.

Para las 12.50 hora local de Nueva York (16.50 GMT), Akamai anunció que había solucionado el fallo en su sistema, poco después de haber afirmado en su página web que había “surgido un problema con el servicio Edge DNS (Domain Name System)”.

Por su parte, Oracle, un proveedor de servicios en la nube, también vivió fallos, pero señaló a problemas de Akamai como la fuente del apagón, que impactó algunas de las propiedades de Oracle.

El Domain Name System (Sistemas de nombres de dominio) se equipara a una guía telefónica de páginas web, puesto que se trata de una tecnología que establece la dirección de IP que debe ser utilizada cuando las personas tratan de acceder a páginas web concretas.

Delta Air Lines, British Airways, Capital One, Airbnb, Vanguard, UPS, Fidelity, AT&T y Costco son algunas de las páginas que se vieron afectadas por el corte en los servicios de Akamai.

Esto significó, por ejemplo, que los clientes de al menos dos aerolíneas no pudieron efectuar su facturación en línea ni buscar precios de billetes.

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Ahora fue Jeff Bezos quien supuestamente llegó al espacio en cohete de su compañía Blue Origin

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Estados Unidos, 20 de julio.Jeff Bezos, el hombre más rico del planeta, alcanzó este martes el espacio tras despegar desde una base en el oeste de Texas (EE.UU.) a bordo del cohete New Shepard, con el que superó los 106 kilómetros de altura para luego emprender el regreso a la Tierra, en un viaje de unos once minutos de duración.

Dentro de la nave fabricada por Blue Origin, la compañía aeroespacial creada por Bezos en el año 2000, el fundador y hasta hace poco consejero delegado de Amazon viajó acompañado de su hermano, Mark; la piloto de 82 años Wally Funk; y Oliver Daemen un estudiante neerlandés de 18 años e hijo de un multimillonario.

Durante el trayecto, la cápsula en la que viajaron los pasajeros se separó del cohete propulsor una vez que alcanzaron los 76 kilómetros de altura, para luego continuar por su cuenta los restantes 30 kilómetros hasta una distancia de la superficie terrestre que les permitió experimentar por unos minutos la ingravidez.

Una vez concluido el viaje, que empezó con un retraso de 12 minutos por ajustes técnicos, la cápsula con sus cuatro ocupantes aterrizó sin contratiempos en un paisaje desértico cerca del sitio de lanzamiento, en las inmediaciones del pequeño poblado tejano de Van Horn, y por donde momentos antes llegó el cohete propulsor del New Shepard.

“El mejor día”, exclamó desde dentro de la cápsula Bezos, una vez que aterrizó.

A diferencia del trayecto que hizo hace poco más de una semana desde Nuevo México el multimillonario Richard Branson, en el viaje de Bezos y sus acompañantes superaron la línea imaginaria de Karman, situada a 99.7 kilómetros de la Tierra y que en algunos ámbitos científicos se acepta como la división entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior.

Desde hoy Bezos es otro multimillonario que se erige en pionero del turismo más allá del planeta, luego de que Branson, a sus 70 años, alcanzará las fronteras del espacio a bordo de un avión fabricado por su compañía Virgin Galactic, con el que, a una velocidad tres veces superior a la del sonido, cruzó los 80 kilómetros de altura.

En ese punto, Branson y los otros cinco ocupantes del plateado avión VSS Unity experimentaron también la ingravidez, por casi unos cuatro minutos, y pudieron observar la curvatura de la Tierra.

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Resulta que hasta el cardiólogo de AMLO fue espiado por el anterior Gobierno con el programa Pegasus

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Ciudad de México, 20 de julio.- El Gobierno de Enrique Peña Nieto en México espió a través del programa Pegasus a periodistas, activistas e incluso al entonces líder opositor y actual presidente, Andrés Manuel López Obrador, reveló este lunes una investigación de un consorcio de medios internacionales.

Al menos 50 personas cercanas al presidente López Obrador estaban en una lista de posibles objetivos de espionaje. Fueron víctimas padres y madres de los 43 estudiantes de Ayotzinapa desaparecidos, también el actual presidente de la República y varias personas de su entorno, su esposa, hijos e incluso su cardiólogo”, dijo Edith Olivares, directora interina de Amnistía Internacional México, organización que dio apoyo técnico a la investigación.

El consorcio coordinado por la francesa Forbidden Stories destapó que Gobiernos de varios países espiaron mediante el programa Pegasus de la firma israelí NSO Group a 50 mil números telefónicos de activistas, periodistas y políticos.

Países como Arabia Saudí, Marruecos, Hungría, la India y Azerbaiyán usaron esa tecnología, pero México encabeza la lista de números espiados con cerca de 15 mil. El Proyecto Pegasus identificó que al menos 25 periodistas mexicanos fueron seleccionados como objetivos durante un periodo de dos años.

También fueron rastreados familiares de al menos 3 de los 43 estudiantes de Ayotzinapa desaparecidos en 2014, un suceso que desplomó la popularidad de Peña Nieto.

El signatario del contrato de Pegasus fue Tomás Zerón, entonces director de la Agencia de Investigación Criminal, quien huyó precisamente a Israel al ser acusado de tortura durante la investigación del caso Ayotzinapa.

“Es muy notable la sobrerrepresentación de teléfonos en México. Nos parece preocupante que no se haya roto el contrato con esta empresa”, dijo Ortiz.

No solo fue investigado López Obrador, gran favorito para las presidenciales de 2018, sino también su núcleo familiar y sus asesores más cercanos, como el que fuera su jefe de gabinete Alfonso Romo, su consejero jurídico, Julio Scherer, o su portavoz, Jesús Ramírez Cuevas.

Incluso fue pinchado el teléfono de su cardiólogo, Patricio Heriberto Ortíz, quien le salvó la vida tras un infarto en 2013.

Asimismo, se espió a la actual alcaldesa capitalina, Claudia Sheinbaum, y a por lo menos 45 gobernadores y exgobernadores, así como al expresidente Felipe Calderón (2006-2012).

La investigación evidencia de que hay una intención en quiénes están siendo espiados digitalmente, no fue un asunto al azar”, señaló la directora de Amnistía en México, quien pidió aprovechar este escándalo para aprobar leyes que “limiten la vigilancia digital”.

Un reportaje del The New York Times ya reveló en 2017 que el Gobierno mexicano había espiado con Pegasus a la periodista Carmen Aristegui y al defensor de derechos humanos Mario Patrón, entre otros.

En ese momento, Peña Nieto negó “categóricamente” el espionaje a periodistas y activistas, y ordenó a la Fiscalía investigar el asunto.

“Nos parece una buena oportunidad para que el actual presidente, que fue víctima de ese espionaje, haga público si hubo esa investigación y si no la hubo que la haga”, declaró Olivares.

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